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ICTとは?通信技術を活用したコミュニケーションICTの特徴とIoTとITの違いを解説

ICTとは?
通信技術を活用した
コミュニケーションICTの特徴と
IoTとITの違いを解説

ICTとは?通信技術を活用したコミュニケーションICTの特徴とIoTとITの違いを解説

近年に耳にするようになったICT。ICTは総務省も利活用を促進している情報通信技術です。今回は、ICTの意味とICT、IoT、ITそれぞれの違いやICTの活用法を紹介します。

ICTとは通信技術を利用したコミュニケーション

ICTとは、「Information and Communication Technology」の略で、通信技術を活用したコミュニケーションを意味します。ICTを活用したシステムやサービスが普及することで、社会インフラとして新たなイノベーションを生むことが期待されています。

ICTとIoT・ITの違いと特徴

ICTと似ている言葉に、IoT、ITがあります。この3つは同じような響きではありますが、それぞれ特徴と意味が異なります。

■IoTは「モノとインターネット」を意味する

IoTとは「Internet of Things」の略で、日本語では「モノとインターネット」を意味します。このIoTという考えは、90年代から提唱されはじめた「ユビキタス」という概念に起因します。ユビキタスの段階では、モノを通じて誰もがインターネットにアクセスすることを目的としていたのから、さらに一歩踏み込んだのがIoTです。
「モノとインターネット」の代表例として、スマート家電が挙げられます。スマート家電のなかには、遠くにいながらも、SNS上で電気やセンサーのオンオフができるものもあります。

■「情報技術」を意味するITはICTとほぼ同義

ICT、IoTに比べ普及している言葉がITです。ITは「情報技術」を意味しており、コンピューターやインターネットなどを総称する言葉です。
ITとICTはほぼ同義ではありますが、ITが情報技術そのものを指すのに対し、ICTは情報を伝達する方法や情報伝達を活用する方法などを指します。
日本国内では、2000年に「高度情報通信ネットワーク社会形成基本法」(IT基本法)が成立したことを受け、ITという単語が頻繁に使われて来たため、同時期にインターネットの急速な普及と合わせて、「IT」という言葉を情報通信技術を表す概念的な言葉として「IT化」「IT革命」等と言った形で頻繁に利用されるようになりました。「IT革命」という言葉は2000年における流行語大賞となる等「IT」という言葉が市民権を得るとともに、情報通信技術が一般的に日本国内で普及(=IT化)し始めました。まさにこの時期が日本における「IT革命」であったのでしょう。日本国内の状況に対し、海外ではこのITに代わり、ICTが使われるのが一般的になってきています。

さまざまな場面で活用されるICTの活用事例

ICTを導入することでビジネスにおいて企業にも有益なメリットを与えます。そのためICTはさまざまな場面で活用されています。

■教育現場で活用されるICT

ICTは教育現場でも活用されています。文部科学省は2020年までに小中学校の全生徒にタブレットを配布することを目標に掲げています。[注1]
これを受けた小中学校では、既に教材としてPCやタブレットが導入されており、よりわかりやすい授業が行われています。
また教師側は授業で使う資料作成を簡素化できるだけでなく、生徒情報の管理を行えるようになっています。

[注1]文部科学省・経済産業省・総務省:学校教育におけるICT、データの活用[pdf]

■高齢者のケアとしての活用

慢性的な人手不足にあえぐ介護業界でも、ICTは活用されています。インターネットを介して離れた箇所にいる高齢者に不測の事態が起きていないかを確認するサービスもあります。
また、このサービスは、増え続ける一人暮らしの高齢者の安否確認にも活用されており、高齢者社会を迎えている日本に適したサービスといえます。

■防災にも活用されるICT

地震大国である日本では、防災に対する意識の強化や災害時の対策などが求められています。 総務省が発表した「平成23年度版 情報通信白書」では「東日本震災に関する情報提供で重視したメディア・情報源」の調査結果を公表。[注2]
その内訳は、テレビ放送(NHK)の情報が80%、次いでテレビ放送(民法)の情報が60%弱。そこからインターネットのポータルサイトの情報が40%強となっています。
また、インターネットのソーシャルメディアから情報収集したという回答も7番目に多く、災害時におけるICTの活用の実態が伺えます。[注2]

[注2]総務省:第1部 東日本大震災における情報通信の状況

デジタル技術の進歩とともにICTもより活用の幅が広がる

デジタルは日進月歩で進化しています。それに伴いICTの可能性と活用の幅も広がっていきます。例えば働き方改革推進のためのテレワーク実施など、多様性を帯びていくこれからの社会において、ICTの活用は大いに重要になってくるでしょう。

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