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【活用事例】スマート工場とは?工場のIoT導入による生産現場の高収益モデルの構築

【活用事例】
スマート工場とは?
工場のIoT導入による生産現場の
高収益モデルの構築

【活用事例】スマート工場とは?工場のIoT導入による生産現場の高収益モデルの構築

製造業の未来を担う「スマート工場」とは

最近、耳にすることが増えてきた「スマート工場」、「スマートファクトリー」。
スマート工場とは、新規や既存の工場を工作機械や生産ラインなどにコンピューターネットワーク(インターネット)で接続し、生産性の向上や品質管理の向上を図ることを指します。
スマート工場を構築するには、ビッグデータの解析技術やAI、IoTの導入が必須というのが共通認識です。
IoTやビッグデータなどにより品質・状態などの情報をもとに設備同士、設備と人が理想的に連携することで、高収益モデルを構築するのがスマート工場なのです。

【スマート工場には、なぜIoTの導入が必要なのか】

IoTの導入はスマート工場の構築する基盤とされることが多く、IoTを正しく導入し活用することこそがスマート工場化の成功に直結するとされています。
IoTとは、(Internet of Things=モノのインターネット)と呼ばれます。一言で言うと「身の回りのあらゆるモノがインターネットにつながる」ことで、実際にスマートフォン、スマート家電、スマートハウスなどに身近なIoTとして活用されています。
それぞれのモノがインターネットを介して相互通信することで、遠隔からもそれぞれのモノの状況を認識、計測したり、制御することも可能になります。
スマート工場も各機械などをインターネットで結ぶことで、生産状況などを把握し、より効率的な生産体制を考案し、実施することが大きな目的の一つ。
現状、多くの製造現場ではライン生産(水平連携)、セル生産(垂直連携)が採用されています。そのどちらもリアルタイムに連携して、柔軟性のある生産体制と高付加価値の生産物を製造するのがスマート工場なのです。
だからこそ、「機械と機械」、「機械と人」をつなぐ必要があり、その実現にはスマート工場化にはIoTの導入が欠かせないのです。

~スマート工場化すると、どんな課題が改善されるのか~
それでは、スマート工場化すると今の製造現場の課題はどのように改善されるのでしょうか。
スマート工場のメリットとして、まず挙げられるのは「柔軟性」です。一般的な工場は計画に従って生産し、機械の故障などのトラブルがあった際や部品供給に問題が発生するとラインを止める必要があります。また、機械の性能や既存の人員を超えるなど、生産能力よりも高い受注があると、納期を遅らせるしかないこともあります。スマート工場化することにトラブルが起きたときも状況に合わせて計画変更できるほか、生産ラインの停止を回避する選択肢が増え、他の工場へ委託生産するなど、大量受注にも対応できるようになります。
また、従来の定期保全に加えて、日々のモニタリング(常時監視)によって異常や故障を未然に防ぐことも出来ます。製造ラインに柔軟性が加わることで、設備やシステムに対応する製品が中には、製造ラインとシステムに対応する製品ならある程度生産可能になり、生産の幅が広がります。生産できる製品が幅広い課題率を平準化しやすく、作業者、スタッフの熟練度に依存度が減少。品質の安定化を図れます。

【もはや世界の常識?スマート工場を巡る動向】

スマート工場は、日本だけではなく海外でも次々と推進する取り組みが行われています。特に有名なのは、ドイツ政府が推進している「Industry4.0(インダストリー4.0)」です。
Industry4.0の和訳は「第4次産業革命」。ドイツ政府は2011年に発表し、産官学共同で進めている国家プロジェクトで、そのコンセプトとして一躍有名になったのが、スマート工場なのです。製造業大国のドイツの主要な競合国である日本の製造形態「トヨタ生産方式」、アメリカの「リーン生産方式」に対抗する手段として、確立しようとする目的があるようです。
ドイツから端を発したスマート工場ですが、今では製造立国の国々が相次いで同様な施策を打ち出しています。
中国の「中国製造2025」、インドの「Make in India」が有名で、各国の情勢などによって多少ゴールが違うこともありますが、おおむねスマート工場化による産業の効率化と発展を目標に掲げています。

~スマート工場化は日本とも相性が良い!~
一般的に日本のスマート工場化は遅れていると認識されがちです。その理由として「一つの製造に特化した産業ロボットが導入されている」などが挙げられています。ただ、その一方でスマート工場化は日本の製造業とも相性が良いと面もあります。
あまり知られていませんが、スマート工場の発端であるドイツの製造業の構造は日本とそっくりで、社員数500人以下の中堅、中小企業は全体の約8割と日本に近い割合なのです。中小企業の多くは、ある製品の一つの工程を受け持つことが多く、スマート工場化することで各企業が連携し、まるで一つの工場のように製品をつくることができたり、既存製品のカスタマイズなど新規案件の獲得などを狙えるのです。
つまり、スマート工場化は日本の多くの企業とも相性が良いのです。

スマート工場の課題

スマート工場が推進されている一方、「スマート工場化」を取り巻く課題も浮き彫りになっています。「いつまで経ってもスマート工場化できない」、「スマート工場化しても上手く活用できない」などの原因が考えられます。
スマート工場化が進まない最も大きな理由は、投資効果が算定しにくく、そもそもスマート工場化すればいいのか分からず、投資コストも判断できないことが挙げられます。
ほかにも、システムや機械、AI、IoT化の社内外の担当者がバラバラで、意思疎通が不十分で方向性が定まらないといったことも挙げられるでしょう。
このような状況でスマート工場化を図っても、各工場が抱える課題の根本的な解決になりませんし、莫大なコストを掛けると事業に直接ダメージを与えてしまうリスクが伴います。また、前述した意思疎通不足が解決しないままだと、担当者や現場の人間がスマート工場化の恩恵を上手く使いこなせないことも原因の一つになるでしょう。また、セキュリティ面などのコストが必要になることも、壁の一つに数えられます。
ユーピーアールでは、このような課題にアプローチするために、「スマート工場化のスモールスタート」、「社外担当者の一本化」を掲げ、サービスを展開しています。

ユーピーアールのスマート工場へのアプローチ

ユーピーアールは製造業だけでなく、運輸業などの配車システムの導入など幅広い業界で業務の「スマート化」に取り組み、実現してきました。
ユーピーアールが重要視しているのは、スモールスタートとクライアント様と当社を含めたスマート工場化に関わる外部との情報共有の円滑化です。
それぞれに解説していきましょう。
【スモールスタートの推進】
スマート工場化は、大きく分けて三つのフェーズがあります。

  • 1) 見える化
    対象から収集したデータ(ビッグデータ)を分析し、数値やグラフなどにして傾向や状態を視覚化する。
  • 2) 制御
    「見える化」によって得たデータをさらに分析し、より効率的な生産体制を構築し、機械が生産できるように制御する。
  • 3) 自動化
    人工知能(AI)などを活用し「制御」を自動化し、効率化をシステム自身が自律的に行って生産の効率化を図る。

ユーピーアールが推進するスマート工場化は、「 1)見える化 」のデータ収集から始め、段階を踏んで各工場に最適なスマート工場化を図るというものです。

~ユーピーアールが「見える化」に強い理由~
ユーピーアールは製造機械の制御装置「PLC(シーケンサ)」のデータを取得するためのゲートウェイの設置経験が豊富です。ゲートウェイはModbus対応。また、工程の進捗をリアルタイムに把握するために、電波を複数一気にスキャンすることができるRFIDというシステムも導入します。加えて、いつでもどこでも今の製造状況を知ることが出来るよう、スマートフォンを採用することで閲覧用デバイスにスマートフォンを採用することも可能です。

  • 関係者各位の円滑なコミュニケーションユーピーアールは通信機器や各種センサー・デバイスを起用するためのパートナーを多く抱えています。工場の課題に最適なデバイス・システム開発が可能で外部同士の連携も強いため、円滑にスマート工場化を進められます。
  • IoTシステム構築の実績が豊富実証実験レベルのシステム構築、導入やPOCのみの提供ではなく、商用環境でのIoTシステム構築の実績が豊富です。
  • 安価で導入可能IoTの導入の壁として「コストが高い」という声がよく聞かれます。その原因の一つに「新規インターフェース開発」が挙げられます。ユーピーアールは、工場機械のPLCのModbus通信のゲートウェイと標準で通信できるIoTプラットフォーム「UPR OCEAN」を利用することで余分なインターフェース開発が不要になりました。このため、安価で開発ができるようにありました。

※IoTプラットフォーム「UPR OCEAN」
UPRが開発したプラットフォームで、UPR OCEANにデータを蓄積し、専用のアプリケーションを構築。このアプリケーションを使って、各工程の作業時間や機器の稼働状況を一覧で把握することが可能です。
アプリケーションを使うことでスマートフォンから作業状況が分かるだけなく、アプリ上から作業指示が送信できるメッセンジャー機能も付いています。

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