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農業分野における温湿度センサーの安価なIoT導入

温度管理のための温湿度センサーの安価なIoT導入
【農業における活用事例】

農業分野における温湿度センサーの安価なIoT導入

ユーピーアールの農業IoTと温湿度センサー

個人営業の農家(※現在は、個人農家様へのサービス提供は行っておりません)から植物工場のIoT導入など、農業分野でも幅広いIoT導入の実績があるユーピーアール。一言で農業IoTといっても、扱う作物などで導入するシステムの規模や種類は異なります。
その中でも、最も「安価」で「スピード感」を持って導入できるのが、「温湿度センサー」によるIoT導入です。
ユーピーアールは、品質向上や収量の安定化のための温湿度センサーを使ったIoTの導入を推進しています。

農業IoTの推進と課題

【国が後押しする「スマート農業」にIoT技術は不可欠】
農業の担い手の高齢化による労働力不足が深刻になり、新規就農者への作業負担の軽減や栽培技術の継承、収入増を実現する新たな農業「スマート農業」の構築に向け、国は2013年から「スマート農業の実現に向けた研究会」を設立し、現在まで推進し続けています。そのスマート農業を達成するのに必要不可欠なのがICTやIoTといった先進技術なのです。

【スマート農業の課題】

一方、年数が経つにつれて「スマート農業」を促進するためのIoTの導入に対する課題も浮き彫りになってきました。それは、
・導入コストがかかりすぎること
・導入までの期間が長いこと
・作業者が導入したIoTを使いこなせない
・セキュリティの問題
などが挙げられます。
ユーピーアールが提供している温湿度センサーによるIoTの導入促進は、これらの課題の解決を図ります。

農業における、温湿度管理の重要性

農家にとっては当たり前ですが、どんな作物であっても温湿度の管理は栽培するうえで、非常に重要なポイントになります。
特に夏場のビニールハウスなどの施設は、高温乾燥状態になりがちで、この状態が続くと、植物は蒸散を防ぐために気孔を止めてしまい光合成の量が低下、養分の生成量が減少してしまうのです。

農業以外における温湿度センサーの活用例

農業以外での温湿度センサーの活用例は非常に多岐に渡ります。こちらでは、温湿度センサーによる管理の事例をいくつかご紹介します。

【家庭用温湿度センサー】
一番身近に普及している例は、家庭用温湿度センサーでしょう。 家庭用温湿度センサーによる管理が普及した背景には、風邪やインフルエンザ、熱中症などの予防に役立つという理由があります。

部屋の温度は人間の体感で分かりやすいですが、湿度は体感では中々把握できません。しかし風邪やウィルスなどの細菌は乾燥しやすい場所に発生しやすいものです。家庭用温湿度センサーは、デジタル数値で湿度や温度の測定・管理が可能で、状態が一目で分かりやすくなっています。温湿度情報を可視化し、快適に過ごすために家庭用温湿度センサーは活用されています。

【図書館改修中の書庫】

家庭用以外の身近な活用例では、東京大学図書館が総合図書館を改修する際、蔵書の一時保管先に温湿度センサーによる管理が導入されました。書籍の保管はどこでも出来るというものではありません。温度や湿度の情報を管理して、書籍の劣化やカビの発生を防ぐ必要がありますし、直射日光も避ける必要があります。

このときは、一時管理用の書庫に温湿度センサーを導入したことにより、常に温度と湿度の情報を管理できるようになり、書籍の保管が問題なく行える環境が整いました。結果、図書館改修中の厳しい梅雨の季節や真夏も問題なく保管でき、除湿機の設置台数や稼働時間のコストも抑えることができました。

【食品工場の品質管理】

温湿度センサーは食品工場の品質管理などにも利用されています。食品の防腐効果と水分活性は湿度と密接に関係しています。そのため食品製造現場の多くで、湿度の測定と情報の管理が非常に重要とされています。

例えば、パンの製造工程では、パン生地の水分量が不安定になるのを防ぐため、温湿度センサーを活用して相対湿度の情報を管理しています。水分活性は細菌活動に影響するため、パン製造には必須です。

【その他の産業】

上記以外の温湿度センサーによる管理事例を上げると、

・自動車、航空宇宙産業
・セラミック製造工程
・環境試験装置
・化学薬品、素材
・半導体、電子機器製造工程
・アパレル関係
・気象観測
・博物館、美術館
・塗装工程
・製紙業界
・タバコ産業

など、多くの施設や産業、工場などでの導入例があげられます。湿度の管理は非常に重要で、私たちの身近な所で温湿度センサーは活用されているのです。

温湿度センサー2種類について解説

温湿度センサーは温度情報を管理する「温度センサー」と湿度情報を管理する「湿度センサー」の2種類を組み合わせて出来ています。

それぞれのセンサーについて解説しましょう。

【温度センサーは「接触型」と「非接触型」に分類される】
温度センサーは大きく2種類に分類され、接触型と非接触型に分かれます。

接触型温度センサーの代表例は温度計です。空気や物体と直接触れることで温度を測定しているため、比較的構造が簡単であることが特徴です。しかし、直接接触している部分のみしか測定できないというデメリットもあります。

代表的な温度計を3つご紹介します。

【ガラス製温度計】
体温の管理に欠かせない「ガラス製温度計」は私たちの一番身近な温度計です。水銀や赤く着色したアルコールをガラス製の毛細管の中に入れ、温度によって体積が変化することを利用して温度を測定しています。公式な気温観測では水銀温度計が使用されています。

【金属式温度計】
金属式温度計は2種類の金属を組み合わせたバイメタルの気温変化による変形で温度を測定します。家庭の温度管理でも広く使用されており、簡単な構造で安価であることが特徴です。

【電気式温度計】
電気式温度計は白金を使用して電気抵抗の変化で温度を測定します。自動計測、遠隔計測に適しており、気象庁などの多くの機関が温度管理に使用。公式な気象観測でも用いられています。

一方、非接触型温度センサーは熱を持っている物体から発せられる赤外線量から物体の温度を測定することで、広範囲の温度を相対的に観測することができる点が特徴です。

非接触型温度センサーの代表例にサーモグラフィティがあります。表面温度に色を割り当てることで、視覚的に見やすく温度管理がしやすい点が特徴です。物体表面から発する赤外線で温度の変化を測定します。

【湿度センサーは「伸縮式」と「電気式」に分類される】
湿度センサーには大きく分けて伸縮式と電気式があります。

伸縮式湿度計の特徴はシンプルな構造で安価なことです。人や動物の毛やナイロン糸の温度変化による伸縮を使用しています。ただデメリットとして、湿度変化の情報が反映されるまでに時間がかかる点が挙げられます。電気式湿度計の特徴はセンサー感部が非常に小型であるため、機器への組み込みが容易になっていることです。

電流出力タイプ、または電圧タイプが多く、デジタル表記のリアルタイムモニタリングやデータロガーへの入力が可能です。しかし、温度変化によって生じる誤差や、経度変化が避けられないといったデメリットもあります。

これらの温度センサーと湿度センサーの2種類を組み合わせて、温度・湿度を測定し、その情報を管理できる温湿度センサーが作られているのです。導入や設置は容易なので、農業分野で活用すれば収量の安定化も期待できるでしょう。

ユーピーアールの温湿度センサーのアプローチ

【導入コスト減・期間短縮へのアプローチ】
農家にICTやIoT技術を普及するのに一番の障害になると言われているのが「導入コストが高い」という点です。
作業をロボット化したり、工場化、高機能なシステムを導入するとなると、数千万以上のコストがかかってしまうケースも少なくありません。また、システム等の導入が大規模になればなるほど、導入するまでの期間が掛かってしまいます。
そこで、ユーピーアールは温湿度センサーの導入から作業のIoT化を始めることを推進しています。
ユーピーアールは以下の技術を持って、低コストかつ短期間で農業IoTの導入を推進します。

・デバイス:「なんつい」
農業だけでなく、運輸業など他業界でも導入実績が豊富なユーピーアールのIoTデバイスです。温度センサー、湿度センサー、バッテリーがオールインワンになっているので、導入や設置に手間がかからず、高額なデバイス料金も必要ありません。初期費用を抑えることで導入しやすい環境を整えています。

・ネットワーク:3G通信モジュール
「なんつい」端末内に3Gの通信モジュールを内蔵。建物内でも安定して電波を拾いやすい特性を生かして、ビニールハウスなどの施設内のベストな場所に設置することが可能です。

・クラウド:「なんついWEB」
温度・湿度情報を蓄積できる「なんつい」のクラウドサービスです。ただデータを集めるだけでなく、都度の閲覧やグラフ化も可能。分かりやすく示すことで、技術継承や年ごとの品質安定化へもアプローチします。
また、アラート発報機能が標準システムとして加わっているので、各作物、各施設に設定した温度や湿度の基準値を超えたとき、メールなどですぐに知らせることができます。これにより、迅速な対応を可能にしました。
また、「なんつい」と「なんついWEB」はワンストップのパッケージシステムとして利用できるため、個別の費用はかかりません。

【簡単操作で導入後の活用も楽】
温湿度センターには、複雑な操作や高度な知識は必要ありません。また、計測する指標もあ温湿度のみに絞っているので、いきなり多くの指標を追いかけるのと比べると作業者の負担も圧倒的に軽いのです。
初めてIoTを導入する農業従事者にとっては、無理なく始められる最初の一歩に最適なサービスになります。

ユーピーアールの温湿度センサーの強み

数ある温湿度センサーの中で、ユーピーアールのセンサーを導入するメリットをご紹介します。

【レンタル利用でランニングコストの削減】
なんついはレンタル利用が可能ですので、デバイスを購入する必要がありません。ですので、栽培時期にだけ導入することも出来るので、不要なランニングコストを削減することが可能です。

【高機能なデバイスでトラブル防止】
デバイス「なんつい」の端末に付属する温湿度センサーは、高精度な温度ロガーで、端末に故障や電源OFF棟のトラブルが起きたときでも温度・湿度の計測は停止しません。また、デバイスも個別でバッテリーを有しているため、電気設備の不良や停電などによるIoTシステムの停止を避けることできます。

【ユーピーアールのIoT導入をすべき人】
・IoTの導入に興味があったが、費用の体系の不明瞭さが不安だった人。季節作物を栽培しており、短期契約でIoTを導入すると高額になりがちな通信・サービス費用に不満があった人。
・機器のトラブルやセキュリティに不安がある人。
・これまでIoTを導入したことがなく、まずは自分のできる範囲から小さく初めて見たいと考えている人など。

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